Οι αγώνες για πατέντες IT δεν ανήκουν στο ITC

Οι διάφοροι κυβερνητικοί φορείς που επιβάλλουν τους νόμους περί διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας του έθνους μας πρέπει να ακολουθούν μια λεπτή γραμμή μεταξύ της προστασίας των δικαιωμάτων των κατόχων διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας και της ενθάρρυνσης νέας καινοτομίας. Ένα ζευγάρι των συνεχιζόμενων δοκιμών ευρεσιτεχνίας μεταξύ της Ericsson, ενός κατασκευαστή εξοπλισμού τηλεπικοινωνιών και της Samsung, ενός παγκόσμιου παραγωγού ηλεκτρονικών ειδών, μπορεί να χρησιμεύσει ως ένας καλός δείκτης για το εάν αυτές οι δυνάμεις είναι ισορροπημένες. 

Θέλουμε οι εταιρείες να χρησιμοποιούν τις υπάρχουσες τεχνολογίες αιχμής και να τις βελτιώνουν, φυσικά, αλλά είναι επίσης σημαντικό να προστατεύονται τα δικαιώματα των νόμιμων κατόχων διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας. 

Αυτό το κάνουμε όχι λόγω οποιασδήποτε έννοιας της δικαιοσύνης, αλλά επειδή η ανάθεση στους κατόχους διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας νομικού μονοπωλίου για μια χρονική περίοδο έχει αποδειχθεί ότι είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να παρακινήσουμε περισσότερη καινοτομία. Εάν επιτρέψουμε στους ανταγωνιστές να παραβιάσουν τα διπλώματα ευρεσιτεχνίας χωρίς να πληρώσουν αποζημίωση, θα μπορούσε να αποθαρρύνει τις επενδύσεις στην έρευνα και την ανάπτυξη νέων προϊόντων και τεχνολογιών. 

Ταυτόχρονα, δεν θέλουμε να επιτρέψουμε στα υπάρχοντα διπλώματα ευρεσιτεχνίας να πυροδοτήσουν την καινοτομία υπεραντισταθμίζοντας έναν κάτοχο διπλώματος ευρεσιτεχνίας με ευρείες διαταγές ή υπερβολικά δικαιώματα που ανακατανέμουν πόρους που διατίθενται διαφορετικά για την ανάπτυξη νέων προϊόντων και τεχνολογιών. Η επίτευξη αυτής της ισορροπίας έχει αποδειχθεί δύσκολη, ιδίως μετά την έλευση της επανάστασης της τεχνολογίας της πληροφορίας και την ταχεία πρόοδο του ψηφιακού κόσμου.

Κατά την πρώτη δεκαετία του 21ου αιώνα, η κρίση των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας έγινε εξαιρετικά αμφισβητούμενη. Οι εταιρείες άρχισαν να συγκεντρώνουν διπλώματα ευρεσιτεχνίας όχι ως μέσο καινοτομίας, αλλά απλώς για να ασκήσουν δίκη για παραβίαση διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας και να κερδίσουν χρήματα από αναγκαστικούς διακανονισμούς. Άλλοι άλλαξαν τα επιχειρηματικά τους μοντέλα για να εστιάσουν λιγότερο στην ανάπτυξη προϊόντων και περισσότερο στον ισχυρισμό διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας. 

Η Ericsson είναι εμβληματική αυτής της αλλαγής προτεραιοτήτων. Η εταιρεία ήταν πρώιμη είσοδος στην αγορά κινητών τηλεφώνων, κάποτε κυριάρχησε στην αγορά, αλλά άρχισε να χάνει μερίδιο αγοράς κοντά στα τέλη του αιώνα. Αντί να ακολουθήσει στρατηγικές που θα την καθιστούσαν πιο ανταγωνιστική, βγήκε από την αγορά συνολικά το 2001.

Στη συνέχεια, η εταιρεία άλλαξε το επιχειρηματικό της σχέδιο για να επικεντρωθεί περισσότερο στον ισχυρισμό διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας και άρχισε να ασκεί επιθετική δίωξη σε άλλες εταιρείες για φερόμενες παραβιάσεις διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας. Η Ericsson ανέθεσε επίσης διπλώματα ευρεσιτεχνίας σε τρίτους όπως το Unwired Patent, μια εταιρεία χωρίς άλλη δραστηριότητα εκτός από τη δημιουργία εσόδων από διπλώματα ευρεσιτεχνίας, σε αντάλλαγμα μερίδιο των δικαστικών διαφορών και των εσόδων από την αδειοδότηση.

Ενώ η Ericsson εξακολουθεί να κατασκευάζει εξοπλισμό ευρυζωνικών δικτύων, αυξάνει όλο και περισσότερο τα έσοδά της από την αδειοδότηση και έχει αναπτύξει τη φήμη για την έναρξη παγκόσμιων δικαστικών διαφορών μετά τη λήξη άδειας ευρεσιτεχνίας ως στρατηγικής διαπραγμάτευσης.   

Στην τελευταία εκστρατεία δικαστικών προσφυγών της - μια αύξηση των αποτυχημένων διαπραγματεύσεων ανανέωσης αδειών με τη Samsung - η Ericsson υπέβαλε δύο καταγγελίες παραβίασης διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας στην Επιτροπή Διεθνούς Εμπορίου των ΗΠΑ (ITC) ζητώντας της να εκδώσει εκτεταμένες εντολές αποκλεισμού για τον αποκλεισμό εισαγωγών smartphone Samsung, tablet, έξυπνων τηλεοράσεων, και εξοπλισμό δικτύου. 

Η λύση εντολής αποκλεισμού ITC αντιπροσωπεύει μια ακραία μορφή υπεραντιστάθμισης στους κατόχους διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας όταν εμπλέκεται ένα σύνθετο προϊόν. Από οικονομική άποψη, οι εντολές αποκλεισμού επιτρέπουν στους κατόχους διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας να απειλούν ολόκληρη την αξία ενός προϊόντος και όχι την αξία της κατοχυρώσιμης συνεισφοράς του. Στην περιοχή των τηλεπικοινωνιών, εκτιμάται ότι ένα smartphone μπορεί να περιέχει πάνω από 250,000 διπλώματα ευρεσιτεχνίας.  

Ενώ ένα περιφερειακό δικαστήριο θα χρησιμοποιούσε ένα νυστέρι για να τεμαχίσει ένα εύλογο δικαίωμα για τη χρήση της πνευματικής ιδιοκτησίας της Ericsson, η απειλή αποκλεισμού από την αγορά των ΗΠΑ μοιάζει με την εκμετάλλευση ενός τσεκούρι μάχης. Η Ericsson ελπίζει ότι η απειλή μιας εντολής αποκλεισμού ITC τους δίνει τη δυνατότητα να διαπραγματευτούν μια υπερμεγέθη τιμή για ανανέωση άδειας σε βάρος της έρευνας και ανάπτυξης προϊόντων της Samsung βραχυπρόθεσμα και των καταναλωτών των ΗΠΑ και της καινοτομίας μακροπρόθεσμα.  

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η Samsung απάντησε με τις δικές της καταγγελίες για δίπλωμα ευρεσιτεχνίας ITC εναντίον της Ericsson ζητώντας απαγόρευση των εισαγωγών εργαλείων δικτύωσης της Ericsson ακόμη και στο τραπέζι των διαπραγματεύσεων.

Οι αδιάκοπες κατηγορίες και οι διασταυρούμενες κατηγορίες και οι προσπάθειες να επωφεληθούν μέσω των διαφορών απειλούν να καταπνίξουν την καινοτομία στον τομέα της πληροφορικής για άλλη μια φορά, και σε μια κρίσιμη στιγμή ανάπτυξης καθώς ο πλανήτης μεταβαίνει σε ένα νέο πρότυπο για ευρυζωνικές συνδέσεις. Οι αγωγές που απειλούν να απαγορεύσουν προϊόντα αιχμής, βλάπτουν τους καταναλωτές των ΗΠΑ και δυσκολεύουν τον ανταγωνισμό είναι ακριβώς δεν τι χρειάζεται.

Πηγή: https://www.forbes.com/sites/ikebrannon/2021/04/07/it-patent-fights-dont-belong-at-the-itc/