Τα γεράκια της Ατλάντα που έχουν χρήματα, χρειάζονται βοήθεια από τους ελεύθερους αντιπροσώπους τους

Ο Dwayne Ledford ήταν ήδη ένας από τους πιο σημαντικούς ανθρώπους στον οργανισμό Atlanta Falcons. Είναι ο επιθετικός προπονητής γραμμής και πρέπει να βελτιώσει μια μονάδα που έχει παραδώσει 91 σάκους τις δύο τελευταίες σεζόν. Το γεγονός ότι τα Falcons αποφάσισαν να παραμείνουν με τον πάσο τσέπης Matt Ryan είναι ακόμη περισσότερος λόγος να ελπίζουμε ότι ο Ledford, ένας πρώτος βοηθός NFL, μπορεί προπονητής τους. Αλλά ακόμη και πριν φτάσει στο γήπεδο, η αξία του Ledford εμφανίστηκε τη Δευτέρα, καθώς τα Falcons, που χρειάζονταν βάθος, άρπαξαν τον Javian Hawkins από τον Louisville ως έναν από τους 20 μη σχεδιασμένους δωρεάν πράκτορες.

Ο Ledford ήταν ο προπονητής O-line για το U of L το 2020 και ο Hawkins ήταν το δυναμικό απεργίας Cardinals-οπουδήποτε. Το μέγεθός του (5 πόδια-8, 183 λίβρες) κράτησε τον Hawkins εκτός σχεδίου, αλλά άλλοι οργανισμοί ενθουσιάστηκαν από αυτό που μπορούσε να φέρει στους επαγγελματίες και ήθελε να τον υπογράψει. Τα Falcons, πιθανότατα με τη βοήθεια του Ledford, έχουν την ευκαιρία να δουν τι θα μπορούσε να υπάρχει για το μισθό των 660,000 δολαρίων.

Κάτω από την πίεση από το ανώτατο όριο των μισθών, τα Falcons χρειάζονται μερικούς από τους 20 ελεύθερους πράκτορες που υπέγραψαν τη Δευτέρα για να περάσουν, ειδικά σε μια θέση με αμφισβητήσιμο βάθος, όπως να τρέχουν πίσω.

Οι 1,525 γιάρδες της Hawkins κατέλαβαν την έβδομη θέση σε εθνικό επίπεδο και έκαναν νέο ρεκόρ σπορ σεζόν σεζόν. Ήταν η δεύτερη ομάδα της All-ACC και πήρε το ψευδώνυμο "Play Station".

Μπορείτε να δείτε την ευελιξία του Hawkins στο βίντεο. Είναι ένα κομπλιμέντο για τον μώλωπες εκκινητή Mike Davis και ακριβώς το είδος της ειδικότητας που θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει ένας επιθετικός κύριος, όπως ο προπονητής Arthur Smith. Ο Hawkins θα μπορούσε να καταπραΰνει τους οπαδούς των Falcons, οι οποίοι έκαναν βόλτα με την επιλογή της ασφάλειας της Κεντρικής Φλόριντα, Richie Grant, στο δεύτερο γύρο της Βόρειας Καρολίνας, με τον Javonte Williams.

Το NFL είναι γεμάτο από επιτυχημένους ελεύθερους πράκτορες - σχεδόν το 30 τοις εκατό του πρωταθλήματος είναι το UDFA - και δεν είναι δυνατό να υποδηλώσουμε ότι ο Hawkins θα μπορούσε να είναι τόσο παραγωγικός όσο ο πρώην Ατλάντα που έτρεχε πίσω από τον Devonta Freeman, ο οποίος είναι επίσης 5-foot-8.

Όσο για την επιλογή του Grant έναντι των Ουίλιαμς της UNC, οι παίκτες με το skillet του Grant γίνονται τόσο πολύτιμοι για τις ομάδες όσο το τέλος του επιθετικού βιασμού, οπότε κάθε ομάδα χρειάζεται μια ελεύθερη, τροχοφόρα, ασφάλεια. Ο Grant έχει τη δυνατότητα να παίξει όπως ο All-Pro Seattle Safety Jamal Adams που έχει ραντάρ για το ποδόσφαιρο και μπορεί να είναι εξαιρετικά αναστατωτικός. Το NFL λατρεύει αυτές τις εξωστρεφείς ασφάλειες που είναι αρκετά ευέλικτες για να μετακινούνται στο γήπεδο. Ο νέος αμυντικός συντονιστής των Falcons Dean Pees είπε ότι το σχέδιο θα είναι ευέλικτο και πρέπει να έχετε μια ευέλικτη ασφάλεια.

Εάν ο Ντέιβις, ο εκκινητής, ακυρωθεί και τα Falcons πρέπει να στραφούν προς τα πίσω, μπορεί να χρειαστεί να κλίνουν σε έναν μη επεξεργασμένο παίκτη, να ψάχνουν έναν βετεράνο καθώς προχωράει η εκτός εποχής.

Η άλλη «ιστορία» με τους άτυπους ελεύθερους πράκτορες που υπογράφηκαν τη Δευτέρα είναι η γωνιά του Mississippi State, Marcus Murphy, ο οποίος είναι 6-πόδια-1, 200 λίβρες. Έχει μέγεθος NFL και σε 23 παιχνίδια, είχε 67 τάκλιν, 2.5 τάουλ για απώλεια και είχε ένα ζευγάρι αναχαίτισης. Ότι ο Murphy έπαιξε καλά στο rock-em, sock-em Southeastern Conference, το καλύτερο συνέδριο D-1, δείχνει ένα καθορισμένο επίπεδο επίτευξης και δυνατοτήτων.

Το περίεργο είναι ότι ο νέος Γενικός Διευθυντής Terry Fontenot και ο Smith έδωσαν διαλέξεις στα μέσα ενημέρωσης σχετικά με την εύρεση παικτών με το σωστό μακιγιάζ και σωστές προσωπικότητες για το αποδυτήριο της Ατλάντα. Ο Murphy τέθηκε σε αναστολή για οκτώ αγώνες στο Mississippi State μία σεζόν και στη συνέχεια αποχώρησε από τα μπουλντόγκ πριν από την ολοκλήρωση της σεζόν 2020. Ανακοίνωσε την απόφαση να αποχωρήσει από την ομάδα στο Twitter.

Αλλά η ιστορία του πίσω αποκαλύπτει την αναστολή των 8 παιχνιδιών και η αποχώρηση από την ομάδα θα μπορούσε να είναι χτυπήματα, όχι ελαττώματα χαρακτήρα. Ο τρίχρονος γιος του Murphy, ο Mason, γεννήθηκε με γενετική ανωμαλία. Ο Murphy δείχνει συνεχώς την αφοσίωσή του στο αγόρι και αν θέλετε έναν λόγο να το πετάξει και να αγωνιστεί για ένα ρόστερ, δεν υπάρχει καλύτερο κίνητρο από την υγεία ενός παιδιού.

Επανειλημμένα αυτό το offseason, ο Fontenot και ο Smith δήλωσαν ότι δεν υπάρχει ιεραρχία που αξίζει να διατηρηθεί για μια ομάδα 4-12 και παίκτες όπως ο Murphy θα έχουν μια πλήρη εμφάνιση. Θα υπάρξει διαγωνισμός για τα κράνη που θα διανεμηθούν την Κυριακή στις 1:XNUMX, είπε ο Smith.

Μεταξύ των 20 παικτών που υπέγραψαν τη Δευτέρα ήταν ο πρώην quarterback του Αρκάνσας, Felipe Franks, ο οποίος θα είναι ο Νο. 3 πίσω από τον Matt Ryan και τον βετεράνο AJ McCarron, ο οποίος υπογράφηκε την Παρασκευή, αφού τα Falcons αποφάσισαν να μην πάρουν quarterback με την τέταρτη γενική επιλογή. Υπήρχε εικασία ότι τα Falcons υπέγραψαν τον McCarron μόνο αφού οι 49ers σχεδίασαν τον quarterback Trey Lance της Πολιτείας της Βόρειας Ντακότας. Αν ο Λανς ήταν διαθέσιμος και τα Γεράκια τον υπέγραψαν για να στηρίξει τον Ράιαν και να σπουδάσει για μια ή δύο σεζόν, δεν υπήρχε ανάγκη για τον ΜακΚάρον. Ο Fontenot δεν λέει αν τα Falcons θεωρούσαν ακόμη και Lance. Η Ατλάντα επέλεξε τον παραλήπτη του Πανεπιστημίου της Φλόριντα Kyle Pitts με την τέταρτη γενική επιλογή.

Τα Falcons, που ήταν 4-12 το 2020, χρειάστηκαν να τρέξουν πίσω, επιθετική γραμμή, cornerback και rush end. Συνέγραψαν τέσσερις ευέλικτους επιθετικούς στρατιωτικούς και στη συνέχεια υπέγραψαν τέσσερις ακόμη μη προσχέδιοι επιθετικοί ελεύθεροι πράκτορες τη Δευτέρα.

Ο Ledford βοήθησε τη Δευτέρα. Μένει να δούμε αν μπορεί να βοηθήσει και την Κυριακή.

Πηγή: https://www.forbes.com/sites/rayglier/2021/05/04/cash-strapped-atlanta-falcons-need-help-from-their-undrafted-free-agents/